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公敌苹果美国司法部表露垄断结盟细节

发布时间:2019-05-14 23:22:38

公敌苹果

美国司法部表露垄断结盟背后的餐厅密会细节,微软身后的反垄断阴影正在投向苹果

盛媛 刘佳

如果美国有发改委,涉嫌操纵电子书定价的苹果公司(SDAQ)会被约谈。

《财经》昨天从美国司法部获取的材料表露了苹果和五家出版巨头勾兑的细节,他们常常约在曼哈顿高级餐厅的私人包间,讨论如何捣乱亚马逊(SDAQ)的电子书的零售打折。

截至发稿时,拒绝和解的苹果尚未给出官方回应。本报致电其相干负责人,处于无人接听状态。

11日,苹果股价下跌0.36%至626.20美元,亚马逊则报收187.97美元,涨幅0.53%。

目前,全球贵公司苹果的市值已经回落到6000亿美元以内,后者是其周二一度冲到的历史高点,但仍低于1999年圣诞节后微软(SDAQ)创造的6190亿美元市值。

时间拨回到2012年4月11日,微软的市值已缩水到2574.29亿美元。2007年,一场世纪反垄断大案以微软认罚4.97亿欧元告终。

如今,反垄断阴影又投向了苹果,除此之外的专利混战正在让这个行业变成行业公敌。

定价悬疑

11日,美国司法部在纽约曼哈顿地区法院对苹果和5家主要出版商提起反垄断诉讼,称他们涉嫌联手操纵电子书的定价。

五家出版商包括阿歇特出版集团(Hachette Book Group)美国公司、哈泼-柯林斯公司(HarperCollins Publishers L.L.C.)、麦克米伦出版公司(Macmillan)、企鹅出版集团(Penguin Group)美国公司与西蒙-舒斯特出版公司(Simon Schuster Inc)。其中,企鹅的母公司是培生团体(Pearson plc),西蒙-舒斯特则是CBS公司旗下企业,哈泼-柯林斯是默多克(Rupert Murdoch)团体(News Corp)管理企业。

美国司法部披露,已经与三家出版商初步达成和解协议,苹果、企鹅和麦克米伦则决定与政府对簿公堂。

法院正在等待三家企业的诉讼回复,此后将排定开庭日期。

苹果涉嫌垄断缘于其代销模式的创新。

这一模式的核心是,苹果和出版商协商以折扣价格从出版商处购买书籍,然后自行定价在电子书装备上销售。这一同盟正是在2010年苹果iPad上市前达成的。

代销模式企图取代的是亚马逊目前的批发模式,后者将书的定价权交由零售商。

作为一种规模经济模式,批发模式有利于亚马逊借其庞大用户以及价格低廉的阅读终端,以低价吸引更多的浏览用户。

美国司法部援引一名出版商的话表示,按照传统模式,即使是新书或是畅销书,其电子版的价格也只是位于可恶的9.99美元的水平。如今,一些畅销电子书的价格已经被抬高到12.99和14.99美元。

业内分析人士称,苹果与出版商试图推行的代销模式提高了出版商的利润率,但其侵犯消费者权益的结果是美国政府不能容忍的。

苹果创始人乔布斯(Steve Jobs)也出现在了美国司法部公布的诉讼材料中,他曾对那些出版商表示:消费者要付的钱多了一点,不过,这就是你们所想的。

根据苹果与5家出版商曾经达成的协议,苹果每卖出一本电子书将从中获得30%的提成,同时出版商承诺向苹果提供惠国待遇,也就是说,其他电子书零售商不允许以低于苹果电子书城(iBookstore)的价格出售同类产品。

美国政府提出的和解建议是,允许出版公司准许像亚马逊这样的零售商拥有调整电子书价格的自由。

三家同意和解的出版商承诺,将允许他们的亚马逊等同业者重新使用批发模式,同时终止与苹果达成的惠价格条款。

阴谋披露

阴谋的后果是,消费者为一些畅销书多付出了数百万美元。美国司法部长埃里克霍尔德(Eric Holder)称。

通过今天的诉讼,我们在传递一个明确的信息,即便是在高速发展的科技产业,竞争者也不能密谋抬价。美国司法部负责反垄断署的代理副部长沙里斯帕森(Sharis A. Pozen)说。

高科技公司的勾兑手法很传统。

根据诉讼文件,苹果和5家出版公司对电子书销售竞争致使书价降低和利润减少感到不悦。为了解决这个问题,他们秘密缔结成同盟。

诉讼文件指出,密谋开始于2009年夏天,出版公司的CEO们每一个季度几近都会私下会面,常常约在曼哈顿高级餐厅的私人包间,讨论机密商业和竞争问题,包括亚马逊电子书的零售打折事宜。

他们还常常互通和电子邮件,商量起草针对他们所谓的可恶的9.99美元价格点的解决方案。

诉讼文件援引一家出版公司CEO的话称:我们的目标是,迫使亚马逊接受代理合同,重回到可以(令我们)接受的销售价格为了成功,我们的同事必须了解我们已进入战斗。

亚马逊将和解称为消费者和Kindle用户的胜利,我们期待看到更多更便宜的Kindle电子书。

继电子书阅读器后,亚马逊已开发出了属于自己的平板电脑。

苹果在电子书领域是不是构成垄断?

易观国际分析师李艳艳告诉本报,抛开法律角度,从商业的角度来说,苹果与五大出版商的合作,长时间来看并不能对数字出版市场构成垄断。

因为稀缺的资源加之用户的固定需求才能构成垄断,苹果与出版商的合作并非排他性合作。而考虑到亚马逊在用户体验、终端价格、电子书定价等方面的优势,并不会被苹果电子书逐渐抢走份额。李艳艳认为。

根据亚马逊2011年年报,尽管这些终端产品热销,但公司6.31亿美元的净收入较2010年的11.52亿美元减少颇多。

苹果2011年财报显示,净收入大增85%至259亿美元,但财报并未表露其电子书收入。

这起反垄断诉讼对中国出版商的影响并不大。

作家维权同盟执行人贝志城告知本报,苹果的iBookstore上的定价政策其实不适用中国的出版商,中国出版商的图书更多的是在苹果的App Store以App应用的模式存在,而非电子书。

但这也引发了苹果App Store在中国出版业的另一个问题盗版。贝志城称,目前作家维权联盟的做法是发现一个起诉一个。截至目前,已发现有20多个知名作家的60多部作品在苹果App中涉嫌盗版侵权,目前已起诉苹果的作家有9位,涉案金额约3000万元。

微软前辙

值得关注的是,2011年,欧盟委员会也针对出版商是不是与苹果密谋通过定价协议封杀竞争对手展开调查。

美国司法部在诉讼文件中也披露了其反垄断署和欧盟委员会的紧密合作。

从这点来看,苹果和微软这两个新老硅谷巨头有着类似的成长的烦恼。

1998年12月,一家微电子公司向欧盟投诉微软,引发欧盟对微软公司展开调查。

这一反垄断大案耗时9年。

2004年3月24日,欧盟认定微软违规,对其开出一张4.97亿欧元的罚单。2007年9月17日,欧洲初审法院驳回微软的上诉,维持欧盟的判决,责令微软支付罚款。当年,10月22日,微软服输。

在微软鼎盛之时,反垄断大棒还从美国、日本、韩国等国挥来。

微软年报显示,2011年其OFFICE软件用户超1亿,但较前几年的高点并无明显上升。

欧洲竞争委员会专员杰奎因阿尔穆尼亚(Joaqun Almunia)认为,苹果打算在欧洲和解。

苹果的麻烦不止于此。

面临破产危险的柯达周二对苹果公司提起了专利诉讼。

此前,柯达已就图像预览方面的专利起诉苹果公司。在新的诉讼中,柯达指控苹果公司和平板电脑上的图像传输功能侵犯了柯达的专利。

在操作系统领域,苹果发起了数轮专利大战叫板Android阵营,但被谷歌收购的摩托罗拉移动很快也开始反击。今年,摩托罗拉向美国佛罗里达南区地方法院提起诉讼,指控苹果iPhone 4S侵犯了与其移动技术相关的六项专利。

3月,苹果在起诉摩托罗拉移动控股公司侵犯专利权一案中败诉。而苹果与三星的专利战也没有偃旗息鼓的打算。目前二者已在多个国家相互提起侵权诉讼,要求禁售对方产品。

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